Könnte die Forschung an Astronauten zu vielversprechenden Behandlungen für das Altern führen?


Was haben Astronauten - diese trimmen, Elite-Raumfahrer, die bis zu einem Grad körperlicher Fitness trainiert und ausgebildet wurden, die die meisten von uns nicht kennen - gemeinsam mit älteren Menschen auf der Erde? Würde es dich überraschen zu lernen, dass es ist Knochenschwund?

Die Schwerelosigkeit der Raumfahrt und die Mikrogravität des Lebens auf einer Raumstation sind wirklich hart für Knochen. Studien an Astronauten im Alter zwischen 36 und 53 Jahren, die ihre Knochen vor ihren Weltraummissionen, während der Missionen und sechs und 18 Monate nach der Rückkehr zur Erde untersuchten, haben gezeigt, dass ihre Knochenmineraldichte jeden Monat um 1,8% sinkt im Weltraum. Dies ist eine Rate von Knochenabbau vergleichbar oder höher als der Knochenverlust, den Senioren in einem Jahr erleben.

Könnte die Forschung an Astronauten zu vielversprechenden Behandlungen für das Altern führen?

Und obwohl Astronauten im Orbit an sechs Tagen pro Woche etwa 2,5 Stunden pro Tag trainieren - mit stationären Fahrrädern, Laufbändern und Gewichtheben - verlieren sie auf jeder Reise ins All noch immer Muskelmasse, Ton und Kraft. Sie müssen Monate damit verbringen, sich von diesen Weltraumflügen zu erholen, wenn sie zur Erde zurückkehren, noch mehr Zeit in Trainingsprogramme investieren und strenge Diäten befolgen, um sich auf ihre vorherige Fitnessstufe zu erholen.

Eine Reise in den Weltraum ist wie alt werden, nur passiert es so viel schneller

Während dieser beschleunigte Alterungsprozess für Astronauten schwierig ist, könnte sich das Studium für die von uns auf der Erde als nützlich erweisen. Das ist die Hoffnung der Wissenschaftler der Canadian Space Agency (CSA) und der Canadian Institutes of Health Research (CIHR), die mit der NASA, der japanischen Raumfahrtbehörde und anderen Raumfahrtbehörden zusammenarbeiten.

Das Programm wurde von der CSA-Forscherin für Biowissenschaften, Nicole Buckley, ins Leben gerufen. Seit einigen Jahren beschäftigt sie sich mit Astronautenforschung und hat kürzlich ihren ersten nationalen Workshop zu den Auswirkungen des Lebens im Weltraum auf den menschlichen Körper abgehalten. Wie Buckley es ausdrückt: "Es gibt zunehmendes Interesse am gesamten Prozess des Alterns - bald werden wir alle da sein - und wir haben diese großartige Ressource im Weltraum, die die terrestrische Forschung ergänzen kann."

Da es jetzt fünf Jahrzehnte gibt, in denen Forschungsdaten zu den Alterungseffekten der Raumfahrt gesammelt werden, bietet dies eine wahre Fülle von Informationen, die auf das Altern auf der Erde übertragen werden können. Genauso wie der Mangel an Schwerkraft Veränderungen an Knochen, Blutgefäßen, dem Herzen und anderen Körperteilen im Weltraum verursacht, so verursachen auch die Schwerkraft und die Auswirkungen des Alterns diese Veränderungen bei älteren Menschen hier zuhause.

Astronauten erleben auch eine Arterienverkalkung

Englisch: www.dlr.de/en/desktopdefault.aspx/t...0_read-3124/ Als Beispiel für diesen beschleunigten Alterungsprozess wurde gezeigt, dass Astronauten eine Verfestigung der Arterien im Weltraum erleben bemerkenswert ähnliche Wege wie die Alten auf der Erde und mit ähnlichen Wirkungen. Da das Blut durch die versteiften Arterien zu strömen versucht, muss es mehr Druck auf die Blutgefäße ausüben, ähnlich wie auf der Erde, wenn sich Plaque in den Arterien älterer Menschen aufbaut. Wie Richard Hughson, ein Wissenschaftler der University of Waterloo, der an der CSA / CIHR-Studie arbeitet, sagt: "Wir denken - wir sind immer noch im Denkstadium - was passiert, wenn du die Hirnblutgefäße so schädigst, dass du eine Reduktion davon hast Gesamthirndurchblutung. " Er vergleicht die Astronautendaten mit Daten, die von 100 Senioren auf der Erde in den letzten Jahren gesammelt wurden. "Unser CIHR-Teil der Finanzierung hat sich eine ziemlich große Gruppe älterer Menschen angesehen, um die arterielle Steifheit und den Blutfluss zu untersuchen und nun die kognitiven und motorischen Funktionen zu untersuchen, um festzustellen, ob es eine Beziehung gibt."

Obwohl sich Hughsons Forschung noch in einem frühen Stadium befindet, hofft er, dass die Zeit der Astronauten im Weltraum - so erschreckend sie auch sein mag - sich auszahlen wird, indem sie das Leben älterer Menschen verbessert und hilft, die Ursachen zu identifizieren Knochenschwund, Verhärtung der Arterien und andere Bedingungen, die sie betreffen. Auch wenn die Astronauten Umschulungs- und Übungsprogramme für ihre Rückkehr aus dem Weltraum durchlaufen, um sich zu erholen, können Informationen aus ihren Bemühungen zeigen, wie ältere Menschen ähnliche Programme nutzen können, um einen Teil ihrer Knochenmineraldichte und arteriellen Gesundheit wiederherzustellen. Wenn die Astronauten die Auswirkungen der Schwerelosigkeit umkehren können, können Wissenschaftler vielleicht aus ihren Beispielen lernen, wie sich ältere Menschen von den Auswirkungen des Alterns erholen können. "Wenn wir etwas von den Astronauten lernen können, das wir auf die Bevölkerung auf der Erde anwenden können... ist das wirklich großartig."


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